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Preguntas Frecuentes de los Empleadores

¿Qué es COBRA?

La ley de Conciliación Presupuestaria de Omnibus Consolidada (COBRA) de 1985 exige a los empleadores con 20 o más empleados de tiempo completo, que ofrezcan a estos la oportunidad de continuar su cobertura médica grupal bajo el plan instituido por el empleador en caso de despido, cese, terminación o cualquier otro cambio en el estatus de empleo (conocidos también como "eventos que califican"). La continuación de dicha cobertura se aplica a cónyuges sobrevivientes, cónyuges anteriores y dependientes del empleado.

¿Cuáles empleadores deben cumplir con COBRA?

COBRA aplica a los empleadores que hayan contado con 20 o más empleados durante el 50% (o más) de sus días laborales durante el año fiscal anterior y que ofrecen cobertura médica a sus empleados. Para saber si un empleador tiene 20 o más empleados se deben incluir tanto los empleados de tiempo completo como aquellos de tiempo parcial.

Cada empleado de tiempo parcial cuenta como una fracción de un empleado de tiempo completo, siendo esta fracción equivalente al número de horas que trabajó el empleado de tiempo parcial, dividido por las horas que debe trabajar un empleado para ser considerado de tiempo completo.

¿Cuál es el riesgo de incumplimiento?

A pesar de que la ley afecta el seguro de salud, COBRA se considera una "ley del empleador" – lo cual significa que el empleador tiene ciertas responsabilidades bajo COBRA y es responsable de cualquier fallo de COBRA. El incumplimiento de lo anterior puede dar lugar a penalizaciones financieras para el empleador.

Esto incluye una penalidad no deducible de impuestos de $100 por día, por persona afectada y por violación, además de la penalidad establecida por ERISA de hasta $110 por día, por falta de notificación, desde la fecha de fallo de cumplimiento.

¿Cuál es el Procedimientos para la Notificación de los Derechos y Cobertura de COBRA?

La notificación inicial de COBRA es clave al cumplimiento de los estatutos de COBRA y debe proporcionarse con escrito a cada empleado y a cada cónyuge de un empleado para el cual se inicia la cobertura bajo el plan. Esta notificación debe describir sus derechos y responsabilidades bajo COBRA, de ocurrir un evento que califique.

El Departamento del Trabajo requiere que se proporcione la notificación general dentro de los primeros 90 días de la cobertura o dentro de 90 días de la fecha en que el plan sea sujeto a los requisitos de COBRA, de esto ocurrir posteriormente. Sterling proporcionará a los empleadores una carta de notificación generalizada de COBRA, para que puedan entregar a los empleados con derecho a COBRA.

¿Que significa ser un Beneficiario Calificado?

Un “beneficiario calificado” es:

  • Un empleado actual o anterior que haya perdido la cobertura de su plan de salud grupal debido a la reducción de sus horas o terminación de empleo. Un cónyuge actual o cónyuge previo de un empleado calificado.
  • El hijo dependiente de un empleado cubierto, incluyendo un hijo que haya nacido o haya sido adoptado durante el período de cobertura de COBRA.

¿Cuáles son los eventos que califican bajo COBRA?

Los siguientes eventos se consideran “eventos que califican” para un empleado cubierto:

  • Finalización de empleo, voluntaria o involuntariamente de un empleado por cualquier razón que no sea "mala conducta grave" y que tenga cobertura de salud a través de su empleador.
  • Reducción de las horas trabajadas por el empleado cubierto
  • Fallecimiento del empleado cubierto.
  • Divorcio o separación legal del empleado cubierto.
  • Pérdida del estatus de un hijo dependiente, de acuerdo con las reglas del plan.
  • Derecho de un empleado cubierto a recibir beneficios de Medicare.