header image

Preguntas Frecuentes de los Participantes

¿Qué es COBRA?

La ley de Conciliación Presupuestaria de Omnibus Consolidada (COBRA) de 1985 exige a los empleadores con 20 o más empleados de tiempo completo que ofrezcan a éstos la oportunidad de continuar su cobertura médica grupal bajo el plan instituido por el empleador en caso de despido, cese, terminación o cualquier otro cambio en el estatus de empleo (conocidos también como "eventos que califican"). La continuación de dicha cobertura se aplica a cónyuges sobrevivientes, cónyuges anteriores y dependientes del empleado.

¿Cuáles empleadores deben cumplir con COBRA?

COBRA aplica a los empleadores que hayan contado con 20 o más empleados durante el 50% (o más) de sus días laborales durante el año fiscal anterior y que ofrecen cobertura médica a sus empleados. Para saber si un empleador tiene 20 o más empleados se deben incluir tanto los empleados de tiempo completo como aquellos de tiempo parcial.

Cada empleado de tiempo parcial cuenta como una fracción de un empleado de tiempo completo, siendo esta fracción equivalente al número de horas que trabajó el empleado de tiempo parcial, dividido por las horas que debe trabajar un empleado para ser considerado de tiempo completo.

¿Que significa ser un Beneficiario Calificado?

Un “beneficiario calificado” es:

  • Un empleado actual o anterior que haya perdido la cobertura de su plan de salud grupal debido a una reducción de horas o terminación de empleo. Un cónyuge actual o cónyuge previo de un empleado calificado.
  • El hijo dependiente de un empleado cubierto, incluyendo un hijo que haya nacido o haya sido adoptado durante el período de cobertura de COBRA.

¿Cuáles son los eventos que califican bajo COBRA?

Los siguientes eventos se consideran “eventos que califican” para un empleado cubierto:

  • Finalización del empleo, voluntaria o involuntariamente, por razones que no sean "mala conducta grave".
  • Reducción de las horas de trabajo.

Los siguientes eventos se consideran “eventos que califican” para un cónyuge o hijo dependiente:

  • Finalización de empleo, voluntaria o involuntariamente de un empleado por cualquier razón que no sea "mala conducta grave" y que tenga cobertura de salud a través de su empleador.
  • Reducción de las horas trabajadas por el empleado cubierto.
  • Fallecimiento del empleado cubierto.
  • Divorcio o separación legal del empleado cubierto.
  • Pérdida del estatus de un hijo dependiente, de acuerdo con las reglas del plan.
  • Derecho de un empleado cubierto a recibir beneficios de Medicare.

¿Cuánto tiempo dura la cobertura de COBRA?

La cobertura de COBRA generalmente dura hasta 18 meses, si el empleado cubierto se desemplea o si se reducen sus horas de trabajo. La cobertura puede ser hasta de 29 meses para beneficiarios calificados incapacitados y miembros de su familia capacitados. Se puede aplicar una extensión de 18 a 36 meses por ciertos eventos  "múltiples" que califiquen.  Estos períodos de cobertura están definidos por la ley y no por elección del empleador o administrador.

¿Cómo puedo seleccionar la cobertura de COBRA?

Una vez que se notifique a Sterling sobre un evento que califique, le enviaremos a usted un aviso de elección de COBRA. Asimismo, recibirá un formulario de elección de COBRA y la información pertinente sobre sus derechos bajo COBRA, las fechas del inicio y fin de la cobertura, período de elección de la cobertura, el proceso para hacer los pagos, los planes de salud disponibles para la continuación de la cobertura de COBRA, el costo por cada plan elegible, etc. Para elegir la cobertura de COBRA, debe completar el formulario de elección de COBRA y devolverlo a Sterling durante los 60 días del período de inscripción.

¿Cuánto tiempo tengo para seleccionar COBRA?

Los beneficiarios calificados tienen 60 días para elegir COBRA. Los 60 días comienzan en la fecha del matasellos en su paquete de elección de COBRA.

¿A cuánto ascenderá mi pago de COBRA?

Su prima de COBRA será igual al 100% de la prima completa de la cobertura de su plan grupal de salud, más una tarifa de administración del 2%.  Se incluirá una hoja de explicación de las primas específicas en el paquete que recibirá.

¿Cuándo debo hacer mi pago de COBRA?

Deben hacerse los pagos de COBRA el primer día de cada mes. Se dará fin a su cobertura  de forma retroactiva si el pago no se realiza dentro de los 30 días siguientes a la fecha de pago de la prima. Una vez que se termine la cobertura de COBRA, no se puede restituir.

¿Cómo puedo hacer un pago?

Hay varias opciones de pago.

Usted puede solicitar hacer pagos automáticos de su cuenta bancaria vía nuestro sitio web. Ofrecemos un sistema de pago automático mensual sin costo alguno. También tiene la opción de realizar un solo pago por un cargo nominal.

También puede enviarnos un cheque o giro postal pagadero a Sterling.

Los pagos deben mandarse a la siguiente dirección:

Sterling
COBRA Department
PO Box 71107
Oakland, CA 94612

Tenga en cuenta, que no se aceptarán pagos de dinero en efectivo.

¿Recibiré una factura mensual de mis primas de COBRA?

No se enviarán facturas ni recordatorios. Le enviaremos un libro de cupones de primas de COBRA y usted deberá mandar los cupones a Sterling con su prima mensual para que tengamos toda la información necesaria para poder acreditar correctamente los pagos a su cuenta y dar un seguimiento apropiado. Es su responsabilidad el recordar efectuar su pago. Un lapso en el pago total terminará su cobertura de COBRA. Los beneficiarios calificados también tendrán la opción de establecer deducciones recurrentes de su cuenta bancaria en lugar de enviar un cheque mensual.

¿Necesito una nueva tarjeta de seguro de salud al unirme a la cobertura de COBRA?

Probablemente no sea necesario obtener una nueva tarjeta de seguro de salud durante su cobertura de COBRA. Podrá seguir utilizando la tarjeta de seguro de salud que tenía con su proveedor  mientras trabajaba para su ultimo empleador, a menos que el asegurador de salud le envíe una nueva tarjeta. Para mayor seguridad, póngase en contacto directamente con su asegurador de salud.

¿A dónde envío las reclamaciones de gastos por servicios de salud?

Las reclamaciones deben enviarse a su compañía de seguro médico, no a Sterling. Sterling no procesará las reclamaciones bajo la cobertura de COBRA.

Si mi empresa cambia los planes de salud mientras estoy con COBRA, ¿tengo derecho a cambiar mi plan de salud también?

Sí, tiene derecho a elegir opciones alternativas a la cobertura de seguro de salud grupal durante el período de selección abierta de inscripción.   Puede elegir la misma cobertura que reciben los empleados actuales de la empresa.

¿Puedo agregar un dependiente en caso de un nuevo matrimonio, el nacimiento o la adopción de un niño?

Si usted tiene un nuevo dependiente (debido a matrimonio, nacimiento o adopción) y dicho dependiente hubiera calificado para recibir cobertura del plan grupal si usted siguiera siendo un empleado cubierto, entonces usted puede agregar a su nuevo dependiente a su cobertura de COBRA. Usted será responsable de notificar directamente a Sterling y a la compañía de seguro médico dentro de los 30 días siguientes a la fecha del matrimonio, nacimiento o adopción. Después de pasados esos 30 días, caducará su opción de añadir un nuevo dependiente.

¿Puedo terminar la cobertura de un dependiente?

Sí,  el período de la cobertura de COBRA continúa vigente solo de mes en mes, de manera que usted puede cancelar la cobertura de cualquiera de sus dependientes en cualquier mes, así como dar fin a su propia cobertura.

¿Cuáles son las razones por las que puede terminarse la cobertura de COBRA y puedo yo dar fin a mi propia cobertura de COBRA?

Cuando el período de cobertura de COBRA termina (generalmente a los 18 meses, aunque puede extenderse en circunstancias especiales), la cobertura cesa. Otras razones por las que puede cancelarse COBRA durante el período de cobertura incluyen: el que las primas de COBRA no sean pagadas en forma oportuna, que un beneficiario calificado de COBRA comience a recibir cobertura bajo otro plan de salud grupal y que se elija Medicare después de la fecha de elección de COBRA. Los empleadores también pueden terminar la cobertura del plan de salud grupal y por lo tanto, terminar la cobertura de COBRA, ya que ésta se considera una extensión de la cobertura grupal del empleador.

El beneficiario calificado puede renunciar a COBRA antes de su fecha de terminación enviando una solicitud por escrito, firmada por el beneficiario calificado y su cónyuge (si corresponde), especificando la cobertura que desea cancelar y la fecha de terminación. Esta fecha de terminación no puede ser retroactiva después de haberse pagado la prima. Al cancelar COBRA, el beneficiario calificado recibirá una notificación de la terminación y un certificado de cobertura acreditable.

¿Puedo extender mi cobertura de COBRA aun después de finalizar mi período de cobertura?

En algunos casos, algunos estados aprueban las extensiones de COBRA. También, ciertas coberturas de COBRA se pueden convertir a un plan de salud individual. Póngase en contacto con su compañía de seguro médico antes de la fecha de vencimiento de COBRA.